Lithium recovery from lepidolite

Electric cars and their batteries are on the top of the public agenda; Elon Musk’s high-profile Tesla (his company and his just-launched-into-space car) and the need to decarbonise the world’s economy have turned the public’s eye into the issue of lithium batteries, normally the realm of engineers and mining investors (how many of those in the general public know how batteries work and what are they made of?) .

Portugal is endowed in lithium, present in several minerals in the country’s pegmatite districts. Lepidolite (a pink mica – just follow the link for a nice lepidolite picture in this blog) is one of the lithium-containing minerals, until now mostly used in Portugal in special ceramics. Foreign junior miners have recently fired up a quest for lithium in Portuguese lithium-mineralised pegmatite deposits, contributing to an even higher high-profile in Portuguese media – also check the Portuguese Government’s task force report on lithium.

A team of Portuguese researchers from Instituto Superior Técnico and LNEG has just published an article on the “Optimization of an innovative approach involving mechanical activation and acid digestion for the extraction of lithium from lepidolite.” The team is composed by Nathália Viecel, Carlos A. Nogueira, Manuel F. C. Pereira, Fernando O. Durão, Carlos Guimarães and Fernanda Margarido.

Abstract
The recovery of lithium from hard rock minerals has received increased attention given the high demand for this element. There- fore, this study optimized an innovative process, which does not require a high-temperature calcination step, for lithium extraction from lepidolite. Mechanical activation and acid digestion were suggested as crucial process parameters, and experimental design and response-surface methodology were applied to model and optimize the proposed lithium extraction process. The promoting effect of amorphization and the formation of lithium sulfate hydrate on lithium extraction yield were assessed. Several factor combinations led to extraction yields that exceeded 90%, indicating that the proposed process is an effective approach for lithium recovery.

International Journal of Minerals, Metallurgy and Materials
Volume 25, Number 1, January 2018
https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs12613-018-1541-7

(Yes, some on the team are old colleagues and friends of mine; nonetheless, congrats on the work done).

PROSPECÇÃO DE JAZIGOS MINERAIS – CURSO NO FUNDEC – IST, 20 e 21 setembro 2017

Mais um curso no IST – FUNDEC, já daqui a uma semana – Prospecção de Jazigos Minerais. Para saber mais, e para obter o programa e ficha de inscrição, basta clicar aqui. Os contactos do FUNDEC podem ser obtidos clicando aqui.

De 27 a 29 de setembro, um outro curso, Avaliação de Jazigos e Activos Minerais – para mais informações sobre este curso, basta clicar aqui.

Dúvidas, questões, sugestões são sempre benvindas: luischambel@sinese.pt .

100 anos – DIAMANG, 2017

Bom Agosto, boas férias para todos os que as gozam agora.
É altura de começar a planear o final do ano e 2018.

A DIAMANG faz 100 anos daqui poucos meses.

É oportunidade para celebrarmos ao longo de 2017 e 2018, a DIAMANG e os diamantes, Portugal e os Portugueses, Angola e os Angolanos.
Já existem algumas ideias; são precisas mais. O que podemos fazer, e onde?
  • O quê?
    • Conferências técnicas
    • Almoços
    • Exposição de fotografias
    • Edição de livros
    • Artesanato da Lunda
    • Minerais e rochas ligados aos diamantes
    • Que mais?
  • Onde?
    • Lisboa, claro.
    • Luanda, evidentemente.
    • Porque não na Lunda?
    • Porto.
    • Sardoal.
    • Moura.
    • Viana do Castelo.
    • Onde mais?
Serão precisos voluntários para ajudar a organizar e coordenar os eventos; estou certo que poderei contar com Pedro Batista Tomé, Joao Pedro Roque, Isabel Inácio, Luz d’Oliveira Belchior, Jose de Sá, Graziela Valente, Ana Carvalho, Isabel Redondo e muitos outros em todo o Mundo.
Vamos precisar de recursos audiovisuais, peças e artefactos, mapas, filmes e fotografias (antigas e modernas).
Se me fizerem chegar (através de comentários no blog, no Facebook ou LinkedIn ou através do meu email – luischambel@sinese.pt) as vossas ideias, nome e contactos durante Agosto, poderemos começar a organizar tudo logo no início de Setembro – o primeiro evento será a 16 de Outubro.
Abraço a todos.
Boas férias.

Lítio em Portugal – Relatório do grupo de trabalho

Encontra-se disponível para consulta pública o relatório do Grupo de Trabalho “Lítio”, criado por Despacho nº 15040/2016 do Secretário de Estado da Energia (publicado no D.R., 2ª Série, de 13 de dezembro de 2016). O relatório pode ser obtido no site da DGEG ou directamente aqui.

Todos os interessados poderão apresentar aqui os seus comentários e sugestões até ao próximo dia 8 de julho.

Nova Edição do Curso sobre Avaliação de Jazigos e outros Activos Minerais

IST (FUNDEC – 21, 22 e 23 de Junho 2017) – Luís Chambel (Sínese) e Jorge de Sousa (IST)

O curso destina-se a engenheiros de minas e geólogos, estudantes de licenciaturas e mestrados nas áreas da engenharia de minas e geologia, gestores de empresas mineiras, analistas de bancos e empresas do sector financeiro com atividade no sector dos recursos minerais.

Para obter o programa do curso, clique aqui: programa-avaliacao-jazigos_jun2017.

A ficha de inscrição pode ser obtida aqui: ficha-de inscrição-avaliacao-jazigos_jun2017

Após um superciclo de expansão de produção (preços e volumes), a indústria mineral encontra-se numa fase caracterizada pela incerteza quanto às perspectivas futuras, por uma tendência geral de baixa de produção e acréscimo da volatilidade de preços. As decisões de investimento ou desinvestimento ou financiamento dum projeto de prospecção ou exploração de um depósito mineral são críticas em qualquer fase do ciclo económico; são especialmente relevantes em situações como as atuais.

Aquelas decisões baseiam-se, em última análise, na capacidade de avaliar corretamente os jazigos e minas, isto é, de estimar custos (OPEX e CAPEX), receitas e risco associados à mineração do jazigo com base nas características da mineralização (e.g. volume, teor e preço unitário da mineralização e suas distribuições espaciais) e do maciço (e.g. hidrogeologia, geotecnia) e nas condições operacionais e de mercado (atuais e previsíveis).

O curso tem como objectivo fornecer aos participantes as bases teórico-práticas necessárias para avaliar jazigos e outros ativos minerais. Com este curso, os formandos desenvolverão competências para calcular o valor de jazigos e outros ativos minerais, estimando, classificando e reportando os recursos e reservas de jazigos minerais aplicando padrões internacionais. O curso apresenta de forma interligada um conjunto de metodologias, conceitos e ferramentas úteis na avaliação de jazigos e ativos minerais, nomeadamente:

  • Modelo DCF (discounted cash flow)
  • Normas internacionais – NI – 43.101 e CIM (Canadá), PERC (União Europeia), Nações Unidas, SME (Estados Unidos).
  • Métodos quantitativos, estatísticos e geoestatísticos de cálculo de recursos e reservas.
  • Métodos de avaliação de jazigos e concessões.
  • QA/QC, competent/qualified person.
  • Avaliação de risco.

O curso é apresentado recorrendo a casos práticos de avaliação de jazigos e outros activos minerais, nacionais e internacionais.

Para obter mais informações, contactar luischambel@sinese.pt.

Chança River valley VMS cross section uncut video footage

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Chança River VMS deposit (Alentejo – Portugal, Iberian Pyrite Belt)

Last week I had the opportunity to document the Chança River valley VMS deposit cross section. This small outcropping deposit is located north of the old (now abandoned) São Domingos mine – Iberian Pyrite Belt.

The 5 min (uncut, 720p) video can be seen here (yes, I need to edit it as soon as I have some time – too many reports to write just now). It was captured in 4k resolution with a DJI Phantom IV Pro drone platform. The video was taken last week – May 9 – during a field visit to the location in the FIELD EXPLORATION WORKSHOP I – Hydrothermal alteration related with massive sulphide mineralization.

Additional photo gallery available here (just click the link), including pictures of the São Domingos mine.

Debaixo dum chapéu de ferro em Chança

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Debaixo dum chapéu de ferro, no vale do rio Chança, a poucos quilómetros da antiga mina de São Domingos, o grupo do I Seminário de Prospeção do Projeto EXPLORA.

Já está disponível no blog a minha galeria de fotos deste dia.

Aproveito para agradecer à ideia e à estrutura deste seminário, com excelente conteúdo e óptima organização. Faço também minhas as palavras de Igor Morais da organização, deixando um agradecimento especial ao Prof. Jorge Relvas pela excelência da conferência apresentada sob o tema do seminário: alteração hidrotermal associada a sulfuretos maciços.

A todos os participantes, obrigado pelo óptimo ambiente.

Luís Chambel, Sínese
luischambel@sinese.pt